Реакторы на быстрых нейтронах

АЭС

Развивающаяся атомная электроэнергетика требует все большего количества ядерного топлива для удовлетворения своих нужд. По оценкам, в будущем на ее дальнейшем разви­тии может сказаться нехватка дешевого ядер­ного горючего для реакторов на тепловых нейтронах. Таким образом, новая энергетика может встретиться с обычной трудностью, ха­рактерной для старых традиционных методов получения энергии: недостаточностью топлив­ных ресурсов.

Прогресс атомной науки и техники в Совет­ском Союзе подготовил ответ на этот вопрос. Решение проблемы заключается в разработке и внедрении в эксплуатацию реакторов на быстрых нейтронах. Советские ученые с 1949 г. ведут многоплановую исследовательскую рабо­ту по созданию таких реакторов. Именно тогда советским ученым-ядерщиком А. И. Лейпунским была высказана идея о расширенном вос­производстве ядерного горючего на быстрых нейтронах.

Главная особенность реакторов на быстрых нейтронах состоит в том, что они открывают возможность использования не делящихся в реакторах на тепловых нейтронах изотопов тяжелых элементов. В топливный цикл могут быть вовлечены запасы урана-238 и тория-232, которых в природе значительно больше, чем урана-235 — ос­новного горючего для реакторов на тепловых нейтронах. В том числе может быть использо­ван и так называемый «отвальный уран», остающийся после обогащения ядерного го­рючего урана-235.

Реакторы на быстрых нейтронах дают ре­альную возможность расширенного воспроиз­водства ядерного горючего. Это значит, что например, на 100 разделившихся ядер горю­чего в реакторах на быстрых нейтронах обра­зуется примерно 120-140 новых ядер, способ­ных к делению. Образующийся таким образом избыток горючего может быть извлечен и ис­пользован для ввода в строй новых ядерных реакторов.

Получение топлива в одной и той же энер­гетической установке в количествах больших, чем сжигается, — это не фантастика, а реаль­ность.

Основная часть исследований по реакторам на быстрых нейтронах была сосредоточена в Физико-энергетическом институте (г. Обнинск), где с 1949 г. создавалась расчетно-эксперимен-тальная и технологическая база, рос коллектив специалистов, разрабатывавший совершенно новые и весьма сложные проблемы атомной энергетики на этих реакторах. Впоследствии в проектирование энергетических установок с реакторами на быстрых нейтронах были вовле­чены и другие исследовательские, проектно-конструкторские и промышленные организа­ции, объединенные теперь общей перспектив­ной задачей создания конкурентоспособных АЭС с реакторами на быстрых нейтронах.