Поиск урана

Поиск урана

Поиск урана и, главное, определение его запасов как очень ценного и важного стратегического сырья проводится во многих странах мира. Если рассматривать капиталистические страны, то первые три места по запасам и содержанию урана в рудах зани­мают Канада, Южно-Африканская Республика и Соединенные Штаты Америки.

По добыче урана места несколько меняются: первое место занимают США, второе — Канада, третье ЮАР. США, занимая по запасам урана третье место в мире, располагают урановыми месторождениями на сравнительно небольшой глубине. Около 50% всех запасов руды можно добывать в США открытым способом (экскаваторами) и немного менее 50% руды залегает на сравни­тельно небольшой глубине.

Приблизительно 55% руды залегает в месторождениях Коло­радского плато и 35% — в штате Вайоминг, остальная часть месторождений расположена в западной части США. Около 95% урановых руд залегает в грубообломочных осадочных породах в виде месторождений неправильной формы, но обычно пластообразных с вкрапленными рудами. Среднее содержание металла в рудах, добыча урана из которых обходится не дороже 22 долла­ров за 1 кг закиси-окиси урана (U308), составляет 0,23%. По со­стоянию на 1 января 1967 г. запасы урановой руды составляли 62,0 млн. т, что эквивалентно 141 000 т закиси-окиси урана.

В 1967 г. открыты новые месторождения урановых руд на бере­гу реки Сан-Хуан и в Лисбон-Валли (штат Юта). Содержание ура­на в этих рудах 0,8 —1,0% U308. По данным разведочного бурения, проведенного фирмой «Бокум», запасы урана в этих месторож­дениях составляют около 20 300 т закиси-окиси урана. Таким образом, в США общие запасы урана составляют более 161000т закиси-окиси урана стоимостью около 20 долларов за 1 кг. Важнейшим источником урана являются карнотитовые песча­ники и конгломераты Колорадского плато, урансодержащие фос­фориты (Флорида, Калифорния), урансодержащие сланцы и лигниты в качестве потенциальных источников урана.

Если учитывать намечаемый КАЭ США рост строительства атомных электростанций к 1980 г. (до 120000-170000 Мвт), то потребность в уране значительно превышает разведанные в США запасы урана. Только для атомной энергетики в 1980 г. необходимо порядка 250 000 т закиси-окиси урана. Кроме того, КАЭ США счи­тает необходимым иметь еще 400 000 т урана в качестве госу­дарственного резерва. В связи с этим ведутся большие работы по разведке урановых месторождений с запасами закиси-окиси урана свыше 500 000 т.