Огромные запасы урана

Огромные запасы урана

Огромные запасы урана делают природные воды перспективны­ми источниками для добычи урана. Приведены результаты работ по изысканию промышленных методов извлечения урана из при­родных вод. Изучены различные типы сорбентов и соосадителей. В основу промышленного метода извлечения урана из природных вод был положен процесс соосаждения урана растворами различ­ных солей.

В 1952-1953 гг. впервые был осуществлен промышленный метод извлечения урана из природных вод, содержащих очень низ­кие концентрации (0,06 мг/л). Анализ технико-экономических показателей дает возможность сделать вывод, что извлечение урана из природных вод является более рентабельным процессом, чем переработка весьма бедных урановых руд.

В последние годы в Великобритании в атомном центре в Ха­руэлле проведены исследования, которые также показали, что уран можно извлекать из морской воды. Расходы на извлечение урана из морской воды составят менее 30 долларов за английский фунт (примерно 75 долларов за 1 кг). По другим расчетам, проведённым сотрудниками МАГАТЭ, эти расходы превышают 100 дол­ларов за фунт (примерно 250 долларов за 1 кг).

По опубликованным данным, общее содержание урана в водах океана составляет свыше 4000 млн. т. Это весьма внушительно и, по-видимому, нет особых препятствий для извлечения части урана из морских и океанических вод, когда это будет экономически вы­годно и целесообразно. Но в настоящее время это явно нерен­табельно и вряд ли будет экономически выгодно в ближайшем десятилетии.

Исследования, проведенные в Харуэлле, тщательно проанали­зированы группой экспертов МАГАТЭ; по их мнению, необходимы большие исследовательские работы по изысканию рациональных и действительно экономичных методов извлечения урана из мор­ской воды, прежде чем можно будет приступить к промышленному производству урана из морских вод. В частности, необходимо проведение больших работ по применению поглотителя из спе­циальных материалов, особенно в морской воде, обладающей высо­кими коррозионными свойствами, по совершенствованию исполь­зуемого поглотителя из гидроокиси титана. Применение системы слоев маленьких гранул, заключенных между пористыми пласти­нами толщиной до 10 см, кажется экспертам перспективным. Если применение слоев маленьких гранул окажется эффективным, их можно будет использовать в многослойных системах, что обу­словит компактность оборудования.

Большую работу предстоит провести, чтобы найти способ периодического удаления урана из поглотителя; однако экономи­чески удовлетворительный способ извлечения урана из поглотите­лей еще не найден. Необходимо также провести химические иссле­дования по извлечению урана из всплывающей фазы и т. д.

Пока вся эта работа продолжается на уровне лабораторных исследований в Харуэлле и в лаборатории на английском побе­режье. Эксперты предлагают вновь вернуться к рассмотрению вопроса об извлечении урана из морской воды, после того как будут получены положительные результаты дополнительных иссле­дований.

Запасов урана в земных недрах достаточно много, чтобы уже теперь или в ближайший обозримый период времени не прибегать к необходимости извлечения его из морской воды или из гранитов и базальтов.